youtube

facebook

Phỏng vấn Alex Foxen – VĐV số 1 trên bảng xếp hạng GPI 

Trong hai năm trở lại đây, Alex Foxen đã làm được nhiều điều ngoạn mục trên chiến trường poker thế giới, và bởi lí do đó danh hiệu GPI Player of the Year 2018 đã thuộc về anh. Hiện nay, anh vẫn đang là người dẫn đầu trên bảng xếp hạng GPI. Trong buổi phóng vấn với phóng viên Gaëlle Jaudon của Somuchpoker, anh đã bộc lộ niềm vinh dự khi nhận được danh hiệu từ GPI, cũng như chia sẻ về những thành tựu trong sự nghiệp thi đấu của mình.

Alex Foxen – Photo WPT

Somuchpoker (SMP): Chắc hẳn phần lớn mọi người ở đây cũng biết rõ nhân vật chính là ai rồi, nhưng anh có thể giới thiệu qua về bản thân cũng như sự nghiệp của anh được không?

Alex Foxen (A.F): Tôi bắt đầu đến với poker từ khi còn rất trẻ, cũng giống như nhiều người khác. Nhưng phải đến năm 23 tuổi, sau khi tốt nghiệp đại học thì tôi mới chơi một cách nghiêm túc. Tôi chơi online trong một vài năm đầu, và chuyển qua live poker vào năm 2016. Tôi bắt đầu với những giải đấu nhỏ, các giải từ $200 tới $500. Tôi luôn cố gắng chơi những bàn lớn hơn mỗi khi có cơ hội, ngay cả cho tới bây giờ!

SMP: Anh nói mình bắt đầu chơi live poker vào năm 2016, như vậy quả là anh đã có một cuộc chuyển đổi thần tốc. Năm 2017 anh vẫn chưa có được giải thưởng 6 chữ số nào, vậy mà chỉ trong một năm rưỡi anh đã trở thành VĐV số 1 trên GPI. Anh có thể chia sẻ thành tích này là nhờ điều gì không?

A.F.: Tôi nghĩ đơn giản rằng đây là poker. Bạn không thể thấy rõ được nỗ lực của ai đó cho tới khi tận mắt chứng kiến thành quả của họ. Vậy nên tôi nghĩ đây là thành quả tôi đạt được sau khi cống hiến rất nhiều thời gian và công sức cho poker trong nhiều năm trời. Ngoài ra, ý chí cầu tiến cũng rất quan trọng. Tôi nghĩ rằng nhiều người có thể tiến triển chậm do họ cảm thấy hài lòng với vị trí hiện tại hoặc không tự tin là mình có thể chơi ở tầm cao hơn. Với tôi, có thể là hơi cảm tính, nhưng tôi luôn tự tin rằng mình có thể chơi ở mức cao hơn nữa, cao nhất có thể. Tôi luôn muốn có được cơ hội để chứng minh điều đó. Trong khi người khác có thể còn đang phân vân thì tôi luôn cố gắng nắm bắt mọi cơ hội có thể. Tôi vốn luôn tự tin vào bản thân và muốn đối đầu với những người chơi giỏi nhất.

SMP: Vậy có những thử thách gì anh cho là khó khăn nhất mà anh đã vượt qua?

A.F.: Đó có lẽ là các khía cạnh tâm lý và cảm xúc. Tôi từng thi đấu thể thao, vậy nên đôi khi tôi có chút phản ứng mỗi khi thất bại, hay là có vấn đề với một số kiểu người chơi nhất định nào đó. Nên từ khi mới bắt đầu, tôi đã phải cố gắng rất nhiều để tiết chế cảm xúc của mình. Bởi vì trong các môn thể thao truyền thống, bạn có thể trở nên tức giận và rồi cố gắng hết mình để chiến thắng, nhưng trong poker, bạn có chơi hết mình thì nhiều khi cũng chẳng được gì mà có khi còn càng mất nhiều chip hơn. Đây chắc chắn là điều không dễ dàng đối với tôi.

SMP: Vậy điều gì đã giúp anh? Anh có huấn luyện viên về tâm lý không?

A.F.: Có, tôi vẫn đang hợp tác cùng Eliot Roe. Tôi nghĩ đây là việc rất quan trọng. Từ rèn luyện thể chất và hiểu về lý thuyết cho tới việc điều khiển cảm xúc và tâm lý, đây đều là những yếu tố cần được tôi luyện thường xuyên.

SMP: Tại WPT Five Diamond Poker Classic nơi anh đã giành được giải thưởng lớn đầu tiên của mình – về nhì với $1,134,000 vào cuối năm 2017, anh đã có một hand “khủng” đối đầu với Sean Perry và đã đưa ra một quyết định call rất lớn. Hand này có ý nghĩa gì với sự nghiệp của anh? Đó có phải là một bước ngoặt đối với anh không?

A.F.: Chắc bạn đang nói đến hand mà tôi cầm K7 đối đầu với 89. Đúng, đó hẳn là một giây phút quan trọng. Việc có mặt ở một bàn final lớn như vậy quả thực là một trải nghiệm rất lớn với tôi. Trước đó tôi chưa từng có tên tuổi gì cả. Sự kiện đó đã đặt bệ phóng cho sự nghiệp của tôi – tôi không chỉ được nhiều người biết đến và mua action nhiều hơn, mà nó còn giúp tôi tự tin lên nhiều, bankroll cũng tăng lên nữa.

SMP: Anh đã trở thành một gương mặt quen thuộc trong các giải đấu high roller, chủ yếu tại các bàn $25K trở lên, và thậm chí là về nhì tại giải đấu $300,000 Super High Roller Bowl  và mang về $2.16M. Điều gì đã tạo động lực cho anh chơi nhiều giải đấu lớn vậy?

A.F.: Như đã nói ở trên, tôi luôn muốn được thi đấu ở đẳng cấp cao nhất có thể. Khi mới bắt đầu, một trong những cách tôi học đó là theo dõi các giải high roller, chẳng hạn như EPT high rollers, vì các giải đó luôn được stream rất tốt. Tôi nghĩ là hầu hết những người chơi poker một cách nghiêm túc đều làm vậy. Vậy nên tôi phải cố gắng nâng cao khả năng cũng như đẩy bản thân ra khỏi vùng an toàn hết mức có thể. Tôi luôn cố gắng chơi lớn và lớn hơn.

SMP: Chỉ riêng trong năm 2018 anh đã thu về $6.6M, cùng với 5 huy chương, cũng như trở nên nổi tiếng chỉ trong vòng 12 tháng, khi mà trước đó hiếm có ai biết tới tên anh. Vậy anh cảm thấy thế nào khi được chú ý nhiều như hiện tại?

A.F.: Hmm…thật lòng mà nói thì đó là điều tôi không cần lắm, nhưng tôi phải chấp thận thôi. Tôi không thực sự để tâm quá nhiều đến nó. Thành quả của bạn được công nhận thì hẳn là một điều tốt rồi, tôi rất trân trọng nó. Mặc dù việc nhận được quá nhiều sự chú ý khi bạn đang ngồi trên bàn poker thường không phải là một điều tốt, nhưng bạn phải chấp nhận. Hiện tại, tôi cảm thấy biết ơn tất cả những gì tôi có được.

SMP: Điều đó có làm thay đổi cách mọi người chơi với anh, cũng như lối chơi của anh không?

A.F.: À thì, tôi nghĩ mọi người cũng có chơi khác đi với tôi một chút. Cũng dễ hiểu thôi, có thể họ tôn trọng cách tôi chơi, nên sẽ cân nhắc hơn khi có tôi trên bàn, và đó là một điều tốt. Thế nên thường thì tôi cũng thích việc người khác nhận ra mình. Đa phần họ sẽ chơi bị động hơn.

SMP: Trở thành Top 1 GPI là ước mơ của nhiều vận động viên chuyên nghiệp. Thứ hạng đó có ý nghĩa gì với anh không?

A.F.: Chắc chắn là có, rất nhiều là đằng khác. Tôi đã làm việc không ngừng để đạt được nó, và tôi nghĩ việc đứng đầu trên bất kì bảng xếp hạng nào cũng đều rất tuyệt vời. Tôi luôn cố gắng trở nên giỏi nhất trong mọi việc mình làm. Vậy nên thứ hạng này với tôi là cực kì quan trọng, nó là niềm tự hào của tôi. Và mong rằng tôi sẽ giữ được vị trì này lâu hơn nữa.

SMP: Một số người lại cho rằng những bảng xếp hạng đó là vô nghĩa. GPI đã luôn phải đối mặt với những chỉ trích về việc thiên vị những người chơi high roller. Anh có ý kiến thế nào về vấn đề này?

A.F.: Tôi thấy nhận định đó cũng có phần đúng. Tôi không nghĩ rằng trở thành Top 1 GPI đồng nghĩa với việc bạn là người chơi tournament giỏi nhất thế giới. Nó chỉ thể hiện bạn có kết quả tốt nhất trong một số giai đoạn nhất định, điều mà bất kì ai chơi poker đều biết là còn phụ thuộc yếu tố may mắn nữa. Nhưng theo tôi, hệ thống tính điểm hiện tại của GPI khá chuẩn xác. Tôi không nghĩ nó thiên vị high roller như mọi người nghĩ. Như với tôi, các kết quả lớn nhất của tôi cho tới nay, nếu nói về điểm số được tính, đều là tại các Main Event và các giải đấu có buy-in nhỏ hơn. Chiến thắng tại high roller không mang lại nhiều điểm trên bảng xếp hạng như tại main event đâu. Vậy nên theo tôi, hệ thống xếp hạng này khá là công bằng, nhưng dĩ nhiên tôi đồng tình với ý kiến rằng Top 1 GPI chưa chắc đã là người giỏi nhất.

SMP: Từ ngày đầu tiên cho tới giờ, cách làm việc cũng như lối chơi của anh đã thay đổi như thế nào?

A.F.: Cách làm việc của tôi thì chẳng thay đổi mấy. Tôi luôn cố gắng hoàn thiện và nâng cao nhiều nhất những gì có thể. Thế nên tôi hi vọng là cách chơi của mình cũng đã thay đổi nhiều theo thời gian và sẽ còn tiếp tục thay đổi. Thực tế là tôi sẽ luôn cố gắng thay đổi liên tục.

SMP: Hiện nay anh còn tập trung chơi nhiều ở các giải đấu live không?

A.F.: Có. Tôi chơi online mỗi khi có thể, khi ở Canada hoặc những lúc có cơ hội chơi trên các trang online, nhưng về cơ bản vẫn là cả hai. Tôi thường chơi online mỗi khi nghỉ giữa các giải đấu live.

Alex Foxen and Kristen Bicknell – Photo PokerStars Live Macau

SMP: Có một thông tin bên lề khá thú vị rằng anh đang hẹn hò với Kristen Bicknell – người đang đứng đầu trên bảng xếp hạng GPI của nữ. Điều này thật ấn tượng. Thậm chí tại giải đấu $5K Venetian vào mùa hè năm ngoái, anh còn là nhà vô địch và cô ấy là á quân. Vậy hai người thu xếp cuộc sống của mình như thế nào xoay quanh poker?

A.F.: Chúng tôi di chuyển rất nhiều. Cả hai đều có chung niềm đam mê mãnh liệt với trò chơi này và đều tận hưởng nó hết mình, vậy nên mọi thứ rất dễ dàng. Chưa từng có ai phải thuyết phục người kia đến tham dự một giải đấu, mà cả hai chúng tôi đều ngầm hiểu rằng mình sẽ đi cùng nhau tới giải đấu tiếp theo. Chúng tôi chơi chung một giải với cùng một mức buy-in, thế nên điều đó giúp cho việc chọn điểm dừng tiếp theo thật dễ dàng. Giờ chúng tôi chuẩn bị đến chơi tại LAPC, rồi sau đó sẽ tới Brazil để tham dự Party Poker, v.v… Điều này thật tuyệt. Chúng tôi chỉ cần chọn nơi nào muốn đi, và sẽ luôn cùng đi tới một địa điểm.

SMP: Tôi tin là hai người cũng thường xuyên giúp nhau cải thiện lối chơi. Vậy về mặt nào anh nghĩ cô ấy khá hơn so với anh, và ngược lại?

A.F.: Có một điều thú vị là hồi mới bắt đầu hẹn hò, cách chơi của cả hai chúng tôi khác nhau khá nhiều, nhưng giờ thì có vẻ đang dần trở nên giống nhau hơn. Có nhiều điều tôi học được từ cô ấy, và tôi cũng thấy có những điều cô ấy học được từ tôi. Chúng tôi luôn giúp nhau phát triển, cũng như bày ra những ý tưởng và thử thách nhau. Nếu một người hiểu bạn thấy bạn nói thứ gì ngu ngốc, họ sẽ cho bạn biết rằng bạn chẳng đúng gì cả. Điều này giúp bạn ngày càng tiến bộ hơn. Tôi nghĩ chúng tôi đều đã trở nên tốt lên nhiều qua thời gian, và đã giúp được nhau nhiều qua việc thảo luận hand cũng như hiểu hơn về nhau.

SMP: Cô ấy được tài trợ bởi Party Poker. Còn anh liệu có hứng thú với việc có một nhà tài trợ không?

A.F.: Câu hỏi này khá khó để trả lời. Hiện tại thứ gần nhất với một nhà tài trợ mà tôi có là Chip Leader Coaching, công ty của Chance Kormuth. Đó cũng không phải là điều tôi thực sự theo đuổi. Tôi không nói rằng tôi không cởi mở hay phản đối việc có tài trợ, chỉ đơn giản là tôi chưa thực sự tìm kiếm điều đó.

SMP: Mục tiêu ngày hôm nay của anh là gì?

A.F.: Tôi còn chưa biết được mục tiêu trong 6 tháng tới của mình là gì cơ! (cười) Thật lòng thì bây giờ tôi muốn tiếp tục chơi thêm một chút, để xây dựng được một khoản tài chính ổn định dành cho gia đình và cho cả thế hệ sau, cũng như hi vọng rằng mình có thể gây được ảnh hưởng tích cực tới thế giới. Đó là những điều vô cùng ý nghĩa với tôi. Tôi thực sự hi vọng sẽ có đủ tiền để trở thành một nhà hảo tâm trong tương lai, để làm được điều gì đó khiến thế giới trở nên tốt đẹp hơn.

SMP: Anh cũng đầu tư vào BlockDrop, một công ty công nghệ “đào” tiền ảo hợp pháp đúng không?

A.F.: Đúng, đó cũng là một trong những quan điểm sống của tôi. Tôi muốn sử dụng tiền thu được từ poker để đầu tư vào các việc khác. Đó là một trong những công ty tôi thấy đáng để đầu tư. Tôi tin vào tiềm năng của bitcoin và tiền ảo, và tin rằng việc đầu tư vào ngành công nghiệp này sẽ mang lại lợi nhuận trong tương lai.

SMP: Như chúng tôi đã đề cập, năm 2017 và 2018 của anh thật tuyệt vời. Trong hai năm đó, khoảnh khắc nào là quan trọng nhất với anh?

A.F.: Có rất nhiều là đằng khác! Tôi nghĩ sự kiện $50K tại Macao có lẽ là giải đấu mang tính bước ngoặt lớn nhất đối với tôi. Vài tháng trước đó tôi đã thành công tại giải Five Diamond, và sau đó 1 tháng tôi chiến thắng tại giải LAPC $25K, và giải $50K là một bước tiến về mặt buy-in. Tôi tham dự sự kiện này nhờ vào chiến thắng tại một giải satellite, vậy nên tôi đã giữ lại được khá nhiều tiền cho mình mà không phải bán đi nhiều action, và đó là một bàn final thật sự khó. Tôi đã phải đối mặt với Isaac Haxton, Patrick Antonius, Christoph Vogelsang, Rainer Kempe, Brian Hast, v.v…, toàn những cao thủ. Và cảm giác chiến thắng sau khi vượt qua những người đó quả thật tuyệt vời; nó mang lại cho tôi nhiều sự tự tin hơn, tạo động lực để tôi có thể tiếp tục chơi các giải đấu cao hơn. Đó là giây phút mà tôi cảm thấy mình thực sự đã khẳng định được bản thân trong cộng đồng high roller. Ở khía cạnh nào đó, ai cũng có thể may mắn và chiến thắng hoặc về nhì tại bất kì một giải đấu Main Event 10K-25K nào, nhưng để trở thành một gương mặt quen thuộc tại các bàn high roller và được nhìn nhận như vậy trong mắt các nhà đầu tư cũng như các người chơi khác, đó quả là một bước ngoặt đối với tôi.

SMP: Vậy ý anh có phải là rất khó để nhận được sự coi trọng cũng như công nhận tại các bàn super high roller?

A.F.: Chắc chắn rồi. Theo tôi những người chơi ở super high roller sẽ có xu hướng tự kiêu hơn. Nhìn chung, khi thảo luận về lối chơi của người khác, đa số họ không tôn trọng ý kiến của ai trừ chính những người chơi high roller khác. Vậy nên khi trở thành lính mới tại những bàn đấu này, bạn sẽ khá vất vả khi chưa nhận được nhiều sự coi trọng cũng như công nhận. Việc nhận được sự tôn trọng từ họ, bởi vậy, với tôi có ý nghĩa rất nhiều.

SMP: Anh nhìn nhận bản thân mình là một người như thế nào trên bàn poker?

A.F.: Tôi chắc chắn là một người rất tập trung. Tôi dành toàn tâm trí vào trò chơi, và rất nghiêm túc với nó. Poker với tôi là một môn thể thao nhiều hơn là một trò chơi, và tôi lại từng là dân thể thao. Vậy nên nếu có một thứ tôi mang từ thể thao sang poker, đó là sự dữ dội và tập trung, kèm theo một chút bền bỉ nữa. Một số người có thể sẽ không thích chơi với tôi vì lý do đó, nhưng không sao cả. Mọi người thường không muốn chơi cùng người giỏi nhất, bởi vì họ luôn rất nghiêm túc và tập trung. Tôi nghĩ tôi chơi tốt nhất khi tôi thi đấu một cách mãnh liệt nhất, vậy nên đó là cách làm của tôi.

SMP: Anh có vẻ khá điềm tĩnh và không phải là một người thích nói chuyện phiếm nhiều trên bàn đấu, điều đó có đúng không?

A.F.: À, đó còn phụ thuộc vào không gian xung quanh nữa. Nếu đó là Ngày 1 tại một Main Event và tôi đang ngồi cùng nhiều bạn bè, có thể tôi sẽ nói khá nhiều. Nhưng nếu là bàn final hoặc gần tới final, hoặc là bàn high roller, chắc chắn tôi sẽ im lặng hơn vì sẽ phải suy nghĩ nhiều hơn.

SMP: Điều gì anh muốn cải thiện ở cách chơi của mình?

A.F.: Hmm, có lẽ là tôi nên biết kiểm soát hơn, biết fold ở nhiều thời điểm hơn, hoặc sẽ call ở turn bất chấp việc mất lợi nhuận chỉ vì tôi có thể có hand mạnh nhất. Nhưng chủ yếu là kiểm soát và fold bài nhiều hơn.

SMP: Những sự kiện lớn tiếp theo của anh là gì?

A.F.: Đích đến tiếp theo là LAPC. Tôi quyết định sẽ bỏ qua Triton Super High Roller tại Jeju vì gần đây tôi di chuyển khá nhiều quanh châu Á và Úc rồi, và LAPC thực sự rất tốt nên tôi sẽ chỉ chơi ở đó thôi. Sau đó, tôi sẽ tới Party Poker tại Rio, Brazil. Đó là hai sự kiện gần nhất mà tôi sẽ tham dự.

SMP: Anh có lời khuyên nào cho những người muốn chuyển từ online sang live không?

A.F.: Hãy tập làm quen với đám đông. Tôi nghĩ rằng nhiều người cảm thấy không thoải mái khi ngồi trên bàn với 8 người lạ mặt khác, nên việc cố gắng thích nghi cũng như tập luyện càng nhiều càng tốt sẽ rất quan trọng. Việc nói chuyện với họ cũng sẽ giúp bạn cảm thấy thoải mái hơn khi phải đối đầu với họ. Đó cũng là một khó khăn bản thân tôi từng phải đối mặt. Khi chỉ có toàn những người lạ ngồi cùng nhau trên một bàn, nhìn nhau, chắc chắn bạn sẽ cảm thấy có gì đó hơi khó xử. Nhưng việc chấp nhận và tập để cảm thấy thoải mái là rất quan trọng, và để quen với điều này, tôi nghĩ chỉ cần ngồi ở bàn nhiều thôi.


No Comments Yet

Comments are closed