youtube

facebook

Chuyện trò cùng Mark Blake về tương lai PokerStars Live tại châu Á

Mark Blake hiện đang là người đứng đầu phụ trách Live Events của PokerStars tại khu vực châu Á – Thái Bình Dương. Tại sự kiện APPT Manila vừa qua, Somuchpoker đã có cuộc trò chuyện cùng ông về tương lai các live event của PokerStars tại châu Á.

Mark Blake - Photo Kenneth Lim Courtesy of PokerStars 420
Mark Blake – Photo Kenneth Lim, Courtesy of PokerStars

Somuchpoker: Chào ông. Giải đấu APPT Manila vừa qua đã là một thành công vang dội xét về số lượng VĐV tham dự. Theo ông, những yếu tố nào đã tạo nên thành tích này?

Mark Blake: Kể từ năm ngoái chúng tôi cũng đã dự kiến trước về đà tăng trưởng tự nhiên của giải đấu APPT tại Manila, vì vậy nên thành công này phần nào đã được dự đoán. Tuy nhiên, cũng có nhiều yếu tố khác nữa góp phần vào kết quả đó. Hiện giờ ở Macao không có sự kiện nào diễn ra, vì vậy các VĐV có lẽ đều đang rất “đói” giải đấu. Chúng tôi thấy trong số các VĐV có mặt tại đây có những gương mặt quen thuộc trước đây hay có mặt ở Macao, ví dụ như những VĐV Nhật Bản – nhóm này trước đây thường chia đôi ở cả Manila và Macao thì giờ tất cả họ đều tập trung tại đây. Ngoài ra còn có nhóm VĐV Trung Quốc, nếu thống kê số lượng VĐV tham dự theo quốc gia thì tôi nghĩ sự tăng trưởng của Trung Quốc là rất đáng kể trong event này.

Khi lượng tham gia tăng thì giải thưởng thường cũng tăng theo, và đây cũng là một trong các yếu tố thu hút các VĐV, đơn cử như tấm vé Platinum Pass tại kì APPT này. Ban đầu chúng tôi công bố sẽ có 4 chiếc, nhưng rồi nhờ bổ sung thêm được 1 chiếc nữa nên tổng số lượng Platinum Pass cuối cùng chốt lại là 5. Nhờ có thêm được chiếc vé này mà event Kickoff của giải đấu đã thu hút được lượng tham gia tăng đột biến, và ngay tại giây phút đó tôi hiểu rằng APPT lần này chắc chắn sẽ thành công. Mặc dù vậy, tôi cũng không thể tin được rằng số lượng tham gia tại Main Event lại khổng lồ đến vậy. Bản thân tôi cũng đã bị sốc!

* APPT Manila Main Event đã thu hút tổng cộng 1,364 entries. 

SMP: Và giờ thì câu hỏi đặt ra trong đầu rất nhiều VĐV có lẽ là tiếp theo đây sẽ là gì? Rất nhiều người trong số họ hiện đang băn khoăn không biết khi nào họ mới lại được chơi tại một kì APPT thưa ông, khi cho đến giờ vẫn chưa có thông tin chính thức nào về event kế tiếp tại Macao và Manila.

M.B: Có lẽ câu trả lời cho câu hỏi này còn liên quan đến khá nhiều bên. Chắc nhiều người trong số các bạn cũng đã nghe nói đến thương vụ hợp tác gần đây giữa PokerStars và công ty IEC của Stanley Choi. Cho tới thời điểm này IEC vẫn đang kiếm tìm một ngôi nhà mới tại Macao, và chỉ khi nào chốt được thì họ mới có thể đưa ra thông báo chính thức về các sự kiện sắp tới. Tuy vậy, tôi tin chúng ta sẽ sớm được thấy lịch đầy đủ của các sự kiện APPT năm tới, cũng như kế hoạch về các sự kiện quan trọng còn lại trong năm nay ở Manila. Chỉ có điều chúng ta sẽ phải kiên nhẫn thêm, vì quá trình này đôi khi có thể bị kéo dài một chút do các vấn đề thủ tục.

*Để biết chi tiết hơn về thương vụ giữa PokerStars và IEC xin quý vị vui lòng xem lại bài viết này.

SMP: Thương hiệu APPT đã biến mất gần một năm và rồi được khôi phục lại. Từ quan điểm cá nhân của mình, ông có thể giải thích một chút về những thay đổi này không?

M.B: Có lẽ cái mà chúng tôi đã đánh mất khi đổi tên thương hiệu thành PokerStars Championship & Festival là yếu tố mang tính khu vực. APPT vốn đã là một thương hiệu rất quen thuộc và được nhiều người chơi biết đến tại khu vực châu Á – Thái Bình Dương. Festival này trước đây đã từng có mặt tại Úc và rồi trên khắp toàn châu Á. Nó được nhận diện khác hẳn so với các thương hiệu khác của chúng tôi như EPT hay LAPT, bởi vì giữa các sản phẩm có sự khác biệt. Việc đổi tên ban đầu là vì mục đích thiết lập nên một thương hiệu đồng nhất, giúp cho tất cả VĐV khi tham gia thi đấu quốc tế sẽ có được trải nghiệm như nhau ở bất kì nơi nào họ tới, và biết được họ có thể mong chờ điều gì.

Tuy nhiên, bài học chúng tôi đã rút ra là đó không hẳn là điều mà các VĐV mong muốn. Họ xác định đến châu Á để chơi một giải APPT, đến châu Âu để chơi một giải EPT và họ không có vấn đề gì với những sự khác biệt giữa các sự kiện đó. Có lẽ chúng tôi đã khá may mắn vì chưa bị mất gì nhiều trong năm qua, và khi quay lại thì thương hiệu APPT vẫn được các VĐV nhớ đến. Mặc dù vậy, rất may là chúng tôi đã kịp sửa chữa sai lầm và đưa thương hiệu APPT quay trở lại kịp thời, vì chúng tôi đã hiểu rằng đây là một thương hiệu đã được định hình rõ ràng và cần phải được tiếp tục phát triển.

SMP: Như ông vừa nói, tấm vé Platinum Pass là một trong những yếu tố chính đem lại thành công cho sự kiện này. Vậy không biết trong năm nay liệu các VĐV còn có thể kì vọng nhận được thêm chiếc vé này nữa không thưa ông?

M.B: Điều đó là có thể, tuy nhiên còn tùy thuộc vào những gì xảy ra trong những tuần tới đây cũng như những thủ tục cần thiết phải hoàn tất. Về mặt thời gian thì các bạn chắc cũng hiểu, nếu tấm vé này được trao quá trễ trong năm nay thì sẽ rất khó để các VĐV lên kế hoạch cho chuyến đi Bahamas, vậy nên chúng tôi sẽ phải cố gắng công bố sớm. Tại thời điểm này tôi chỉ có thể nói rằng đây là một khả năng, nhưng rất tiếc tôi chưa thể hứa chắc chắn được.

SMP: Có những tin đồn liên quan đến việc PokerStars Live Manila đang tìm kiếm ngôi nhà mới. Ông có thể chia sẻ chi tiết hơn với chúng tôi không?

M.B: Vâng, đúng là chúng tôi đang trong quá trình tìm kiếm địa điểm mới cho PokerStars tại Manila. Đã có những cuộc trao đổi rất tích cực, và tôi hi vọng rằng chúng tôi sẽ sớm có được một thông báo chính thức tới quý vị trong vòng 6 tuần nữa. Tuy nhiên như tôi cũng nói ở trên, quá trình này cần phải trải qua khá nhiều công đoạn, vì vậy tiếc là tại thời điểm này tôi vẫn chưa thể tiết lộ chi tiết hơn được.

Lúc trước tôi đã hi vọng APPT Manila lần này sẽ là dịp để chúng tôi đưa ra công bố chính thức nhưng tiếc là không kịp. Tôi chỉ có thể nói rằng mọi thứ vẫn đang diễn ra đúng hướng.

SMP: Stanley Choi đã giành được quyền tổ chức các sự kiện và quản lý các phòng poker live dưới danh nghĩa PokerStars. Thỏa thuận này áp dụng cho hầu hết các nước châu Á trừ Philippin. Thông tin này đã là một sự ngạc nhiên lớn đối với cộng đồng người chơi, và cho đến giờ thì vẫn chưa có một tuyên bố chính thức nào về các sự kiện sắp tới cũng như những phòng poker live mới. Vậy player có thể kì vọng gì vào “thời đại” mới này của PokerStars Live Asia dưới trướng Stanley Choi thưa ông?

M.B: Quả thật là bản thân tôi cũng khá tò mò về điều này. Tôi biết Stanley là một người chơi chuyên nghiệp, anh ấy hiểu poker và rõ ràng là dành rất nhiều tâm huyết cho nó. Anh ấy đã giành được quyền tổ chức các sự kiện live của PokerStars trên toàn châu Á trừ Philippin. Tuy vậy, tiếc là tôi không thể trả lời thay cho anh ấy về việc người chơi có thể kì vọng gì.

Fred Leung and Mark Blake - Photo PokerStars
Mark Blake và Fred Leung – Photo PokerStars Live Manila

SMP: Chúng tôi được biết cả ông và Fred Leung (quản lý cấp cao về marketing và phát triển kinh doanh của các live event khu vực châu Á) đều sắp rời PokerStars để theo đuổi những dự án mới, như vậy là đã có khá nhiều thay đổi đối với PokerStars Live Asia chỉ trong vòng 1 năm. Ông có thể chia sẻ với chúng tôi cảm nghĩ của mình về điều này cũng như các dự định tiếp theo của cá nhân ông không?

M.B: Trước tiên về Manila, tôi không nghĩ rằng sự vắng mặt của Fred và tôi sẽ gây ảnh hưởng gì lớn. Poker tại đây hiện đang trên đà phát triển rất tốt, đều đặn trong những năm vừa qua và riêng năm nay đã thật sự bùng nổ. Các event Megastack và giờ là APPT đều đã có những thành công vượt bậc, và chúng tôi kì vọng điều này sẽ tiếp tục cho dù ai là người điều hành đi chăng nữa.  Lorie Lagrosas sẽ tiếp quản Manila; cô ấy đã là thành viên của gia đình PokerStars rất lâu rồi, có lẽ tầm 10 năm. Như vậy riêng đối với Manila thì chúng tôi không phải lo lắng gì cả, mọi việc vẫn sẽ tốt đẹp và có lẽ các player sẽ không nhận thấy sự khác biệt gì mấy về các hoạt động của chúng tôi.

Đối với các hoạt động tại phần còn lại của châu Á, tôi rất tò mò và đặt nhiều kì vọng vào những gì sẽ diễn ra. Tôi nghĩ với việc tôi và Fred ra đi nhường lại cho Stanley tiếp quản đồng nghĩa với những góc nhìn mới, cách tiếp cận mới cho thị trường châu Á.

Còn về cá nhân tôi và các dự định tương lai, tại thời điểm này tôi chưa có kế hoạch gì cụ thể ngoài việc nghỉ ngơi một thời gian. Tôi đã gia nhập PokerStars cho đến nay là 12 năm, và trong suốt thời gian đó nói thật là tôi chưa từng có được một kì nghỉ thực sự nào. Thế nên giờ việc đầu tiên tôi sẽ làm có lẽ là bay tới một bãi biển nào đó rồi tính tiếp (cười).

SMP: Ông nghĩ gì về bối cảnh chung của poker tại châu Á hiện nay? Thị trường Trung Quốc giờ sẽ thế nào sau những biện pháp ngăn chặn của chính phủ đối với các ứng dụng online, và tiềm năng của những thị trường như Việt Nam hoặc Nhật Bản đến đâu?

M.B: Nếu nói về Trung Quốc, tôi không nghĩ là nhu cầu ở đó lại giảm đi. Chắc chắn nó vẫn sẽ tăng, vì vậy chuyện gì sẽ tiếp diễn sau đây phụ thuộc vào chính phủ và luật pháp nước họ. Các VĐV Trung Quốc luôn chứng tỏ họ sẵn sàng di chuyển để được chơi poker. Ở những sự kiện như Macau Poker Cup, chúng tôi đã chứng kiến rất đông VĐV từ Trung Quốc đại lục tham gia, và lần này sự có mặt của họ tại Manila cho thấy họ còn sẵn sàng di chuyển xa hơn thế. Với việc thắt chặt của chính phủ, có lẽ sự phát triển của poker tại Trung Quốc sẽ bị chậm lại nếu xét về tương lai gần. Còn nếu nhận xét về phần còn lại của châu Á thì như tôi cũng đã từng phát biểu trong các buổi phỏng vấn trước, các thị trường này phần lớn vẫn còn chưa được khai thác hết. Philippin hiện đang tăng trưởng vững chắc, và nhiều nước láng giềng như Việt Nam, Nhật Bản, Ấn Độ cũng đang bắt đầu tăng tốc. Theo quan điểm cá nhân tôi, châu Á và có lẽ cả khu vực Thái Bình Dương có lẽ là nơi duy nhất còn lại trên thế giới mà chúng ta có thể được thấy poker vẫn còn rất nhiều tiềm năng phát triển.

Tôi cũng muốn nói thêm rằng với kết quả tại kì APPT này, Manila đang chứng tỏ tiềm năng rất lớn để trở thành điểm đến hoàn hảo của các VĐV poker. Các sự kiện tại đây của chúng tôi phục vụ được mọi đối tượng người chơi: Trong khi giải Super Series nhắm đến thị trường trong nước thì giải Megastack thu hút rất nhiều các VĐV nước ngoài, và APPT, như anh có thể thấy, là sự kiện nổi bật nhất. Đó đều là những sản phẩm đã được định hình rõ nét, và môi trường thi đấu ở đây ổn định hơn rất nhiều so với những gì chúng ta thấy ở Macao. Có lẽ còn phụ thuộc vào diễn biến trong 1, 2 năm tới, nhưng theo tôi nó vẫn sẽ không ngừng phát triển. Tôi rất muốn được thấy Manila đạt đến tiềm năng lớn nhất của mình, có thể là cả ở cương vị một người chơi trong tương lai (cười).

SMP: Cảm ơn ông về buổi trò chuyện này!


No Comments Yet

Comments are closed